Google+ oficialmente ha muerto ¡Qué descanse en paz!

Después de casi 8 años de servicio, Google ha llamado la hora en su esfuerzo de red social, Google+. A estas alturas, cualquier usuario que pudiera haber tenido algunos recuerdos valiosos en la plataforma debería haber descargado sus datos: ayer fue el último día para hacerlo. Pero desde el último día hasta el primero, el sitio estuvo repleto de desafíos.

La red fue el último eslabón en una cadena de esfuerzos a medias en las redes sociales. Incluían medios de interconexión, como Google Wave, que debían reunir el correo electrónico, las redes sociales, los mensajes instantáneos y otras fuentes. Justo antes de G+, la compañía armó un montón de funciones de mensajería instantánea y las convirtió en Gmail, llamándola Google Buzz. Fue derribado después de dos años por fallas importantes en la privacidad. Cualquiera de estos servicios sirvió, en el mejor de los casos, como un puente para las personas que tenían que estar en muchas redes sociales existentes en sus vidas; pero nunca fueron lo suficientemente fuertes como para ser una alternativa única a Facebook y Twitter.

Comienzos de Google+

Nacido el 28 de junio de 2011, el “proyecto de Google+” trajo una premisa simple: los usuarios podrían interactuar con sus “Círculos” de amigos de la manera que quieran; podía compartir tanta o tan poca información con cada uno como les gustaría. Las personas pueden seguir temas o “Chispas” para aprender y contribuir con enlaces, fotos y experiencias interesantes. Se introdujo un sistema de mensajería instantánea rudimentario; este estaba destinado a las personas a “Huddle”.

La llegada de Google+ también provocó un medio de videollamada. Más tarde se convirtió en una aplicación de chat por derecho propio, los Hibouts moribundos. Antes de que se convirtiera en un Frankenstein canceroso de SMS, llamadas telefónicas y transmisión en vivo, Hangouts estaba destinado a reuniones improvisadas o ponerse al día con amigos y compañeros de trabajo.

Android Police indicó que jugó un papel importante al llevar a más de 7,800 personas a Google+ en los primeros días de acceso temprano. Las masas se lanzaron a experimentar otra visión de la sociedad digital que, incluso en 2011, ya había madurado hasta convertirse en un abrevadero de contenido comercial, trolling político y angustia sin barniz. Muchos de los que se unieron esperaban que las cosas fueran mejores y que pudieran compartir sus vidas en Internet con el enfoque y la atención que cada parte disparatada de ellos merecía.

La lucha

El gigante de la tecnología tenía la munición para hacer daño con más de 500 millones de usuarios en su tercer cumpleaños. Una forma de hacer alarde de ese número fue a través de integraciones agresivas con servicios hermanos. Hizo el registro de G+ obligatorio al registrarse en Gmail o Google Play Games.

En particular, en 2013, Google comenzó a exigir cuentas de G+ para aquellos que querían publicar comentarios en vídeos subidos a YouTube, propiedad de Google, lo que significa que se tenían que usar nombres reales. Las legiones anónimas de comentaristas de YouTube se quejaron de perder su derecho a publicar lo que quisieran, con o sin vitriolo, en la intimidad de un alias.

Los comentarios de YouTube se convirtieron en una broma más que nunca. Había menos discriminación y asalto verbal contra los creadores de vídeo, claro, pero muchos oponentes de G+ simplemente estaban copiando y pegando el arte ASCII de una figura de palo llamada “Bob”, que le decía a Google que recuperara los nombres de pantalla.

Google+ oficialmente ha muerto ¿Qué descanse en paz!

Si este tema apesta a las insinuaciones de todas las historias que hemos visto sobre el acoso en línea y la radicalización extremista, puede haber sido una pena que Google haya eliminado este posible salve en 2015. Por otra parte, Google+ ha eliminado toda su buena voluntad, también.

Las esperanzas perdidas no cambiaron Google+ tanto como la propia recopilación de datos de Google y los cálculos de ganancias. En última instancia, más personas terminaron volviendo a caer en los vórtices de las redes sociales tradicionales o buscaron alternativas más reclusivas como Instagram y Snapchat.

Caída de Google+

Finalmente, fue este sándwich de correo no deseado, anuncios y difusión lo que tuvo su efecto en Google+. La plataforma había terminado su uso de tácticas de reclutamiento invasivas, mientras que hacía poco más para mantener su base. Quienes más recientemente han estado usando el sitio pasaron 5 segundos o menos a la vez antes de alejarse.

Google realmente admitió que tidbit en octubre pasado en una nota interna filtrada sobre una vulnerabilidad que permitía a terceros acceder a información privada de amigos y familiares de los usuarios sin su consentimiento. Aunque se reparó rápidamente, no se reveló en poco tiempo por temor al escrutinio del regulador. En diciembre, Google reveló que otra vulnerabilidad, con implicaciones similares que afectan a más de 52 millones de cuentas, tuvo que ser reparada en el mes anterior. El incidente aceleró el reloj de la compañía para el cierre de Google +. Anunció su línea de tiempo final el 30 de enero.

Podría decirse que la compañía mantuvo a Google+ con vida por mucho más tiempo del que debería haberle importado. Gran parte de ese cuidado debería haberse dirigido a Hangouts: a pesar de todas sus fallas, se convirtió en una aplicación de comunicación directa conveniente en la que las personas con cuentas de Gmail confiaban. Ha ganado una segunda vida con aplicaciones extraordinarias para usuarios empresariales y se espera que continúe con un legado significativo mucho después de su ejecución inicial.

Se tendrá que recordar a Google+ por lo que solía ser, el contenido que solía contener, las publicaciones y los comentarios que las personas podrían encontrar en sus archivos de Google Takeout algún día, si deciden conservarlos, y al menos de una manera, será considerado con mucho cariño. Sin embargo, tenemos en cuenta todas las otras formas en que la red buscó mantenerse a flote a través de diferentes modos de desgaste, y nos queda una nota al pie de página en los anulados biográficos de Google.

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