Filtergram: la versi贸n m谩s privada de Instagram que Facebook mat贸

Esta es la historia de una peque帽a y encantadora aplicaci贸n web llamada Filtergram. Esta falleci贸 el a帽o pasado despu茅s de intentar hacer que Instagram sea m谩s tolerable.

A diferencia del propio sitio web de Instagram, Filtergram permite a los usuarios ver publicaciones p煤blicas en orden cronol贸gico y silenciar palabras clave espec铆ficas. Tambi茅n omiti贸 Me gusta y comentarios de todas las publicaciones, y no incluy贸 ninguna publicidad. Filtergram incluso ofreci贸 su propio sistema de cuentas, separado de Instagram. 驴Para qu茅? Para que los usuarios pudieran configurar fuentes de noticias sin el seguimiento web generalizado que proviene de iniciar sesi贸n en el sistema de Facebook.

芦Se supon铆a que Filtergram era un espectador muy m铆nimo de Instagram禄, dice Ben Howdle, el ingeniero de software con sede en el Reino Unido que cre贸 Filtergram a fines de 2018. 芦No ten铆a comentarios all铆. Ten铆as el t铆tulo de la persona solo para darle un poco de contexto, cuando se carg贸, y luego ten铆as la capacidad de marcar como favorito y desfavorable. Y eso fue todo.禄

Facebook no se mostr贸 amable con el comportamiento de Filtergram. Aunque Howdle no est谩 muy seguro de c贸mo sucedi贸, un d铆a Filtergram dej贸 de funcionar. Los usuarios ya no pod铆an actualizar sus feeds en el sitio, y todos los intentos de Howdle para restaurar el flujo de contenido fallaron. (La portavoz de Instagram, Raki Wane, dice que la compa帽铆a analiz贸 cualquier forma en que pudo haber contactado a Filtergram, y 芦no parece que se haya tomado ninguna medida de nuestra parte禄).

芦Desafortunadamente, debido al ecosistema hostil de Instagram (solicitudes de bloqueo) y la falta de disposici贸n para liberar contenido a aplicaciones de terceros, Filtergram se est谩 cerrando禄, escribi贸 Howdle en Twitter en septiembre pasado.

Por s铆 solo, la desaparici贸n de Filtergram es lamentable. Pero tambi茅n representa un 煤ltimo suspiro para el concepto m谩s amplio de lectores de redes sociales de terceros. Adem谩s, mejoraban o ampliaban la experiencia del usuario con caracter铆sticas de las que carec铆an las aplicaciones oficiales. Con los a帽os, Facebook, Instagram y Twitter se han vuelto m谩s restrictivos en el acceso de los desarrolladores a sus plataformas; esto dificulta la existencia de servicios como Filtergram. Durante unos pocos meses el a帽o pasado, pudimos echar un vistazo a lo que podr铆a haber producido una plataforma m谩s abierta.

Limitaciones y resultados de Filtergram

Filtergram: la versi贸n m谩s privada de Instagram que Facebook mat贸

Desde 2015, Instagram no ha permitido a los desarrolladores volver a crear el tipo de feed que los usuarios ven en la aplicaci贸n oficial. Aunque Instagram una vez ofreci贸 una herramienta para este prop贸sito, llamada Feed API. Sin embargo, cerr贸 esa opci贸n a fines de 2015, citando la necesidad de 芦un entorno m谩s sostenible basado en experiencias aut茅nticas en la plataforma禄. En otras palabras, la red quer铆a centralizar a los usuarios en su propia aplicaci贸n. 驴Para qu茅? Para no preocuparse por lo que los clientes de terceros estaban haciendo. El final de la API de Feed elimin贸 muchos usos novedosos para Instagram. 驴C贸mo cu谩les? Como navegar usando aplicaciones nativas de iPad, ver contenido en Flipboard y ver c贸mo se ve铆an los feeds de otros usuarios.

Entonces, Howdle ide贸 una soluci贸n alternativa: en lugar de tratar de trabajar con las herramientas de desarrollador de Instagram, cre贸 un raspador que miraba a trav茅s del c贸digo HTML en las p谩ginas p煤blicas de Instagram y extra铆a los enlaces de las im谩genes y los metadatos circundantes para cada publicaci贸n. Esa informaci贸n ir铆a a una base de datos, que Filtergram luego utiliz贸 para llenar los feeds en su propio sitio. (El sitio no funcionaba con p谩ginas privadas de Instagram).

芦No estaba descargando im谩genes. Estaba guardando enlaces de im谩genes. Y luego los mostrar铆a en una etiqueta de imagen en Filtergram禄, dice Howdle.

Howdle dice que originalmente construy贸 Filtergram para su esposa mientras ella segu铆a una carrera de entrenamiento personal. Quer铆a seguir a ciertas personas influyentes en el estado f铆sico en Instagram para sus entrenamientos y consejos de nutrici贸n. Pero quer铆a filtrar sus fotos glamorosas, los comentarios de los seguidores y otros comentarios groseros.

Pero al construir otras funciones, como la fuente cronol贸gica y la capacidad de ver contenido de Instagram sin enviar ning煤n dato personal a Facebook, Howdle atrajo a un p煤blico m谩s amplio. 芦La gente se aferr贸 a cosas en las que realmente no anticip茅禄.

Filtergram no fue un gran 茅xito, Howdle estima que lo hizo en los 芦miles bajos禄 de usuarios. Sin embargo, el sitio estaba creciendo a medida que se corr铆a la voz de su existencia. Ese crecimiento, a su vez, puede haber ayudado a acelerar la ca铆da del sitio.

Filtergram muri贸 lentamente. Al principio, los usuarios comenzaron a quejarse de que sus noticias estaban vac铆as. Luego Howdle not贸 que su raspador web estaba redirigiendo a una p谩gina de inicio de sesi贸n en lugar de raspar perfiles. Aunque intent贸 usar un servicio de proxy para obtener datos de Instagram en nombre de Filtergram, eso r谩pidamente se volvi贸 prohibitivo e Instagram comenz贸 a bloquear esas solicitudes tambi茅n. Howdle, que no estaba ganando dinero con el servicio, finalmente se dio cuenta de que era hora de darse por vencido y lanz贸 su c贸digo en Github.

芦Se sent铆a como si Instagram lo estuviera bloqueando en este punto, podr铆a gastar m谩s tiempo y dinero en eso. Pero iba a ir por un camino en el que simplemente seguir铆an bloque谩ndolo禄, dice Howdle.

Howdle tiene algunas teor铆as sobre por qu茅 Filtergram dej贸 de funcionar. A medida que el sitio creci贸, es posible que haya activado un bloqueo autom谩tico. 驴La raz贸n? El comportamiento de cargar muchos perfiles desde una sola ubicaci贸n no se habr铆a ajustado al patr贸n de un usuario normal. Facebook e Instagram tambi茅n podr铆an haberse enterado de Filtergram a trav茅s de la cobertura de prensa o la p谩gina de B煤squeda de productos del sitio y haber tomado medidas manuales. (Despu茅s de todo, Facebook proh铆be el raspado del sitio en sus t茅rminos de servicio).

Filtergram: la versi贸n m谩s privada de Instagram que Facebook mat贸

En cualquier caso, Howdle nunca recibi贸 una explicaci贸n de Instagram, ni busc贸 una, reconociendo que la existencia de Filtergram probablemente no benefici贸 a la red social de ninguna manera.

Vida despu茅s de Filtergram

Filtergram: la versi贸n m谩s privada de Instagram que Facebook mat贸

La viabilidad a largo plazo de Filtergram siempre fue una posibilidad remota, dada su dependencia del raspado de datos de las p谩ginas web de Instagram. A煤n as铆, la idea subyacente, la de una versi贸n m谩s pasiva y m谩s privada de Instagram, es una que merece existir.

Desafortunadamente, las redes sociales solo han restringido a煤n m谩s el acceso de los desarrolladores a sus plataformas en los 煤ltimos a帽os. El propio Facebook tambi茅n dej贸 de permitir a los desarrolladores mostrar noticias en sus aplicaciones en 2015, un a帽o antes de que Instagram hiciera lo mismo. Mientras tanto, Twitter cerr贸 las API de las que depend铆an aplicaciones como Tweetbot y Twitterific para las notificaciones y los plazos de actualizaci贸n autom谩tica en 2018, lo que oblig贸 a los usuarios a acceder a la aplicaci贸n principal de Twitter para una funcionalidad b谩sica. Como resultado, si desea acceder a Twitter, Facebook o Instagram, debe aceptar todo el seguimiento y la publicidad que proviene del uso de sus propias aplicaciones. No hay espacio para experiencias alternativas construidas alrededor de los mismos datos subyacentes.

Nada de lo cual quiere decir que sitios como Instagram deber铆an permitir libremente a los desarrolladores raspar sus datos, ya que esto puede conducir a abusos de privacidad. (Ver, por ejemplo, los informes recientes del New York Times sobre Clearview AI, que construy贸 una base de datos de reconocimiento facial para la aplicaci贸n de la ley al extraer im谩genes de Facebook, YouTube, Venmo y otras fuentes). Pero deber铆a haber alg煤n punto medio que permite a los desarrolladores innovar de la misma manera que lo hizo Filtergram.

Por extra帽o que parezca, Instagram podr铆a terminar ofreciendo tal cosa. En octubre pasado, Instagram anunci贸 una nueva herramienta para desarrolladores llamada Basic Display API, que permite que aplicaciones de terceros muestren informaci贸n de perfil, fotos y videos de cuentas de Instagram. Matt Smith, CEO y fundador de la plataforma de marketing de Instagram Later, dice que esta API podr铆a permitir t茅cnicamente una experiencia similar a Filtergram sin raspar, y le gusta la idea detr谩s de esto.

芦En principio, tiene sentido que puedas tener el control del contenido que est谩s consumiendo禄, dice.

Le mostr茅 esta informaci贸n a Howdle, y 茅l estuvo de acuerdo, con un problema notable: para que una aplicaci贸n como Filtergram funcione con esta API, primero tendr铆a que autenticarse a trav茅s de una cuenta de Instagram. Eso, dice Howdle, va en contra de lo que hab铆a construido Filtergram para lograr en primer lugar. 芦Verg眉enza禄, dice por correo electr贸nico, 芦隆porque esto podr铆a resolver muchos de mis problemas!禄

Si bien podr铆amos lamentar la p茅rdida de Filtergram, es demasiado tarde para guardar el caso de uso original de Howdle para el sitio. Su esposa, que ahora es instructora de acondicionamiento f铆sico, se ha convertido en una usuaria de Instagram mucho m谩s activa 煤ltimamente, comentarios y todo. La eliminaci贸n de Filtergram, al parecer, tuvo el efecto deseado.

芦Ella tiene Instagram y est谩 en el ecosistema de Instagram禄, dice Howdle. 芦Ella ha cedido禄.

:)