Anura: app de chequeo completo de la condición física

¿Podrían los móviles convertirse en un sistema integral de monitoreo de la salud? Los investigadores de la Universidad de Toronto creen que sí. Y han desarrollado el software para probarlo. Llamada Anura, es una aplicación móvil innovadora que proporciona a los usuarios una gran cantidad de «índices de salud» obtenidos de nada más invasivo que una selfie de 30 segundos. Es probable que su próxima pregunta sea alguna variación de «pero, ¿cuánta información es posible obtener de una selfie?» La respuesta: Probablemente mucho más de lo que piensa.

«Mi riesgo de enfermedades cardiovasculares es del 7 por ciento», reflexionó Kang Lee, profesor de psicología aplicada y desarrollo humano en el Instituto de Estudios de Educación de Ontario. «Eso es bueno, pero no excelente». Estaba mirando su iPhone, leyendo los resultados de su última demostración de producto. La pantalla mostraba un tablero, mostrando su perfil de salud actual como una serie de diales; cada uno va del verde (el mejor) al rojo (el peor). «Mi presión arterial diastólica es amarilla, lo que no es bueno», dijo, y frunció el ceño. «He estado viendo esto durante los últimos meses. Estoy un poco preocupado. Estoy tratando de reducirlo a verde».

Lee se iluminó un poco. Su riesgo de ataque cardíaco era solo del 3 por ciento, y su riesgo de sufrir un derrame cerebral solo un punto porcentual más alto que eso. «En general, mi evaluación de salud es 71», dijo a Digital Trends. «Me esfuerzo por 80». No está mal para un hombre que la aplicación predijo correctamente que tenía 56 años.

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Ponerse bajo tu piel

Anura: una app que promete un chequeo completo de la condición física con una selfie

Anura promete un examen físico impresionantemente exhaustivo durante solo medio minuto de su tiempo. Simplemente basado en las características faciales de una persona, capturado a través de la última tecnología de aprendizaje profundo, puede evaluar la frecuencia cardíaca, la respiración, el estrés, la edad de la piel, la edad vascular, el índice de masa corporal (sí, ¡de tu cara!), Enfermedades cardiovasculares, ataques cardíacos y riesgo de accidente cerebrovascular, carga de trabajo cardíaco, capacidad vascular, presión arterial y más.

Esto se logra usando algo llamado imágenes ópticas transdérmicas. Es un método sin contacto para recopilar datos mediante el uso de sensores ópticos en su teléfono para obtener imágenes de los cambios de hemoglobina debajo de la piel. Esto, a su vez, significa cambios psicológicos y psicológicos en el usuario. Donde las características como el Face ID del iPhone usan rayos infrarrojos rebotados para determinar la geometría de la superficie de nuestras caras, Anura va más allá. Literalmente.

¿Cómo funciona Anura?

«Debido a que nuestra piel es translúcida, la luz puede penetrar a través de su superficie», dijo Lee. «Debajo, encuentra dos tipos de proteínas. Uno es melanina y el otro es hemoglobina. Cuando la luz vuelve a nuestros teléfonos, los increíbles sensores ópticos de nuestro teléfono pueden captar esta información. Para este propósito, desechamos la información de melanina y en su lugar analizamos solo la hemoglobina. Podemos obtener una imagen detallada de cómo se concentra la hemoglobina en diferentes partes de la cara».

Levanta una imagen que muestra una imagen subdérmica del rostro humano. Pulsa como un mapa de clima tormentoso. «Cuanto más brillantes son los colores, más altos son los niveles de concentración», dijo Lee. «Puede recoger mucha información, dependiendo de los modelos computacionales que construya».

Cada métrica se recopila utilizando un modelo computacional diferente que analiza la misma información general. Es un poco como conseguir una sala llena de estudiantes para escribir sus propias historias basadas en un tema común. Los resultados son impresionantes. En un artículo reciente en la revista Circulation: Cardiovascular Imaging de la American Heart Association, los investigadores demostraron que podían medir la presión arterial con una precisión de hasta el 96 por ciento.

Anura: una app que promete un chequeo completo de la condición física con una selfie

«Creemos que nuestra tecnología puede cambiar las reglas del juego porque utiliza la tecnología existente en los teléfonos inteligentes, que son cada vez más omnipresentes», continuó Lee. “Pasamos mucho tiempo mirando nuestros teléfonos. Si pudiéramos convertir unos segundos de eso en un control de salud, sabría si su presión arterial u otros índices de salud son problemáticos ”.

Los desafíos más grandes con Anura

Hacer que esto funcione es, por supuesto, un desafío. Además de entrenar a la A.I. algoritmos para predecir con precisión las diferentes medidas de salud, existe el problema de asegurarse de que los datos faciales con los que tienen que trabajar sean tan buenos como sea posible. Eso implica tomar los controles de la cámara en su teléfono inteligente y ajustar cosas como la velocidad ISO y el balance de blancos para garantizar la información de mayor calidad. Impresionantemente, esto se personaliza de acuerdo con las condiciones ambientales locales, lo que significa que la aplicación realiza ajustes dependiendo de qué tan buena sea la iluminación donde quiera que esté. «Hacer que la iluminación sea correcta es muy, muy importante», dijo Lee.

Otro problema a superar fue diseñar una interfaz de usuario que tuviera sentido para la información como la presión arterial para los usuarios comunes que no necesariamente saben si una presión arterial de 120 sobre 80 es buena, mala o indiferente. (En realidad, es bastante normal.) También querían hacer esto sin reducir la información proporcionada.

«Esa fue una lucha que tuvimos», reconoció Lee. «Para cada medición, [optamos por tener] diales verde, amarillo y rojo para mostrar los resultados. Pero si hace clic en cada botón, puede ver las explicaciones de nivel médico sobre lo que se está midiendo y lo que significa. También le muestra cuáles son las actividades de seguimiento. No lo estamos abaratando ni haciéndolo como un juego, sino convirtiéndolo en algo que los no expertos puedan entender. [El objetivo es] hacer que te des cuenta cuando necesitas tomar medidas».

¿Qué esperar de la Anura?

Lee y sus colegas esperan que el producto terminado pueda ser una herramienta útil para pacientes y médicos por igual. Se imagina que podría resultar útil en partes del mundo donde las personas no tienen acceso inmediato a proveedores de atención médica de alta calidad. También podría ser utilizado por personas de la tercera edad o personas que de otra manera tienen dificultades para salir de sus hogares para chequeos regulares.

Una versión básica de la aplicación, que mide la frecuencia cardíaca y el estrés, está disponible en iOS y Android. Con suerte, una versión más detallada en el futuro.

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