Google planea lanzar su propio «WhatsApp» (otra vez)

Google planea lanzar su propio «WhatsApp» para Android. Después de esperar más de un año para que los operadores cumplan su promesa de entregar el servicio de mensajería de próxima generación a los usuarios, Google finalmente ha desarrollado su propio sistema para entregar mensajes con las funciones que SMS no puede hacer, como las grandes transferencias de archivos, leer recibos, indicadores de escritura y, por supuesto, pegatinas animadas.

Según The Verge, Google está tomando el control de su destino RCS en el Reino Unido y Francia y está ofreciendo un servicio de mensajería moderno y universal a todos los usuarios. No importa qué teléfono o operador tengáis, Google habilitará su propio «WhatsApp» para Android como el nuevo valor predeterminado en la aplicación de mensajes de Android. Así que si estáis enviando un mensaje a un amigo que lo tenéis, podáis ver si leen tu mensaje. y cuando están respondiendo.

Decir que está atrasado es una subestimación. Los usuarios de iPhone han tenido el estilo RCS desde iOS 5, y los servicios OTT de terceros, como WhatsApp y Signal, también replican las funciones de RCS. La nueva estrategia de Google es un movimiento para alinear los mensajes con todos esos, pero podría ser muy poco tarde.

Los obstáculos bloquean el camino

Google planea lanzar su propio "WhatsApp" para Android

Por un lado, no sabemos cuándo, o si, llegará a los Estados Unidos. De hecho, Google no ha anunciado ningún indicio de una línea de tiempo de chat de RCS que no sea para decir que el servicio llegará a más países a lo largo del año. «Google tiene una larga historia de perder el enfoque con los servicios de mensajería y las aplicaciones, por lo que soy un poco escéptico de la vaga promesa.

Otro problema es que RCS Chat, como SMS, está vinculado especĂ­ficamente a su nĂşmero de telĂ©fono. Eso es fusionar la tecnologĂ­a antigua con la nueva, lo que nunca es bueno. Esto significa que Google tiene que saltar a travĂ©s de una serie de problemas para determinar si la persona con la que está escribiendo tiene RCS Chat habilitado. Como describe The Verge: «Debido a que no puede depender de una base de datos central, los Mensajes de Android envĂ­an una consulta directamente al otro telĂ©fono. Drew Rowny, lĂ­der de producto de Mensajes, me dice que cuando abres una ventana de mensajes de texto en Mensajes de Android, hace un ping a todos en el chat con un mensaje invisible (como una notificaciĂłn de inserciĂłn) preguntando si son compatibles con RCS Chat, y los Mensajes de Android responden en silencio ‘SĂ­’ si lo hace «.

Google dice que es la única manera de hacer que su propio «WhatsApp» para Android funcione «a nivel de aplicación», ya que está eliminando a los operadores. Es un mecanismo inteligente, pero también crea una capa adicional que podría romperse, haciendo que su propio «WhatsApp» para Android sea inutilizable. Y también aumenta el espectro de las preocupaciones de privacidad y seguridad. ¿Por qué? Google está esencialmente enviando un mensaje no cifrado desde tu teléfono a otra persona cada vez que envía un mensaje, junto con su IMEI y su número de teléfono.

Y ese es el mayor problema con RCS Chat: cifrado. Si bien Apple, el Open Whisper de Signal y WhatsApp ofrecen cifrado de extremo a extremo cuando envías un mensaje, Google no ofrece tales promesas para el chat de RCS. Por supuesto, los mensajes SMS tampoco están encriptados, pero un movimiento lateral cuando se trata de seguridad no infunde exactamente confianza.

Más móviles, más problemas

Google dice que está «totalmente comprometido a encontrar una solución para nuestros usuarios» con respecto al cifrado, pero, una vez más, eso no infunde exactamente confianza. El hecho es que un chat RCS sin cifrar que solo está disponible en dos países es un comienzo extremadamente lento para un servicio de mensajería que debería haber llegado hace al menos cinco años. Y si lo tuviéramos, es probable que ahora tengamos encriptación de extremo a extremo, junto con soporte global.

En cambio, tenemos las características de algo que podría ser bueno algún día, pero probablemente llegará a barreras que Google no quiere o no puede superar. El más grande es el de los transportistas estadounidenses. No solo Verizon, AT&T y T-Mobile tienen mucha más influencia que sus equivalentes en el extranjero, sino que Google debe jugar bien para asegurar las ventas de sus teléfonos Pixel, incluso si esto se hace a expensas de los usuarios.

Caso en cuestión: el Pixel 3a, que se lanzó el mes pasado y se vende en tiendas T-Mobile, no es compatible con RCS en T-Mobile a pesar de que los teléfonos más antiguos de Samsung sí lo hacen. ¿Por qué? Debido a que las «capacidades avanzadas de RCS de mensajería están integradas en el núcleo de la red en lugar de aplicaciones o dispositivos individuales» y los teléfonos de Google no lo admiten. Hay un poco de culpa en ambos lados, pero Google ciertamente podría haber trabajado con T-Mobile para apoyar a RCS en el interés de sus usuarios.

Pero no lo hizo. Y ahora se supone que debemos creer que Google va a arrebatar con éxito el control de RCS a los operadores de EE. UU. Y desarrollará su propio sistema además del que Google ni siquiera admitirá en sus propios teléfonos. Y luego encontrar una manera de cifrarlo. Tal vez suceda algún día. Pero después de que Google Chat, Hangouts y Allo prometieron resultados similares y fracasaron, lo creeré cuando lo vea.

:)