14 trucos de Google Maps para los viajeros

¿Cuál es la aplicación que más usas cuando viajas? Probablemente algo que te ayude a encontrar tu camino, ¿verdad? Para los viajeros Google Maps es el mejor de todos. ¿La razón? Una navegación precisa, mapas detallados y un montón de características que se añaden y actualizan todo el tiempo.

Desafortunadamente, muchos de esos extras están ocultos en los menús y en la configuración. A menudo no os encontráis a menos que realmente vayas a buscarlos.

Para ahorrarte la molestia, os hemos pasado demasiado tiempo buscando en cada parte de la aplicación y del sitio web, y hemos descubierto 14 de los trucos y secretos más útiles de Google Maps para los viajeros.

Te ahorrarán tiempo, dinero y energía, te ayudarán a encontrar lugares que ni siquiera sabías que existían, llevarán un diario de todo tu viaje y mucho más. Disfrútalo!

1. ¿Realmente los viajeros necesitan Internet con Google Maps?

Vamos a sacar este tema de raíz: Los viajeros no necesitan una conexión a Internet para usar la aplicación Google Maps en su móvil o tableta. En un mundo en el que los datos en itinerancia suelen ser caros, lentos o ambos, esto es una gran ventaja.

Aunque la compañía ha jugado mucho con el soporte fuera de línea a lo largo de los años, ahora te permite descargar mapas confiables a la aplicación con anticipación y usarlos mientras viajas. Incluso podéis mantener el móvil en modo de vuelo mientras navegas, ya que el GPS seguirá funcionando.

Podéis hacer esto para tantas ciudades o regiones como quieras (o al menos, para las que tengas espacio de almacenamiento). Luego eliminarlas cuando termines. Querrás descargarlos a través de Wi-Fi, ya que los mapas pueden ser bastante grandes.

Sólo podéis obtener indicaciones para llegar en coche (no para caminar o ir en bicicleta) mientras estés desconectado, pero aún así podrás ver dónde estás y encontrar cualquier dirección o punto de referencia con sólo buscarlo. Debido a las restricciones de licencia, idioma y otras restricciones, no todos los países tienen mapas fuera de línea disponibles, pero la mayoría sí.

Para descargar un mapa, busca cualquier dirección (o simplemente el nombre de una ciudad o región) en la aplicación. Pasa el dedo por la parte inferior para obtener más información y toca el botón Descargar.

Acerca o aleje el zoom para seleccionar el área exacta que desees y luego toca Descargar. Para administrar las áreas que ya has descargado, toca el icono del menú en el cuadro de búsqueda y luego elige «Mapas sin conexión».

PD: Vale la pena descargar los mapas sin conexión aunque tengas una conexión de datos mientras viajas, ya que la aplicación seguirá usando la versión guardada si puede. Esto es más rápido, reduce la cantidad de datos que estás usando y te cubre en áreas de cobertura irregular.

2. Crear mapas de viajes personalizados (incluso en el móvil)

Otro truco de Google Maps para viajeros es crear mapas personalizados. Estos inclusos puedes crearlos desde tu móvil.

Me sorprende que más viajeros no se aproveche del creador de mapas personalizados de Google Maps, en realidad. Es una buena manera de crear un itinerario visual para ti mismo o mostrar a los demás dónde fuiste en tus viajes. La herramienta es súper fácil de usar, y los mapas personalizados pueden ser compartidos con cualquier otra persona según sea necesario.

Aunque los viajeros no podéis usar la aplicación habitual de Google Maps para crear versiones personalizadas, hay un par de trucos poco conocidos que te permiten ver, editar y crear mapas personalizados en el móvil.

En Android, podéis descargar la aplicación dedicada a My Maps. No existe para iOS, pero podéis usar esta URL para hacer lo mismo en Safari en tu iPhone o iPad. Ese mismo enlace también funciona en los navegadores de escritorio.

3. Agrega varias paradas a tu viaje

Todos sabemos que no todos los viajes van directamente de A a B. ¿No sería bueno planear la ruta del día de una sola vez, con múltiples paradas en el camino? Bueno, podéis hacerlo.

Simplemente obtén indicaciones entre los dos primeros lugares como de costumbre, luego toca el ícono del menú en la parte superior derecha y elige «Agregar parada». Busca la siguiente ubicación y haz clic en «Añadir parada» tantas veces como quieras hasta que tu ruta haya terminado.

Verás la ruta trazada en la aplicación, con cada parada asignada una letra. Podéis cambiar el método de viaje (en coche, a pie, etc.), arrastrar una parada a un lugar diferente si necesitas cambiar el orden, y eliminar o añadir nuevas paradas mientras te desplazas.

4. No dejes que un móvil o tableta lenta te detenga

Si tu portátil es un poco perro, o si estás usando el sitio web en lugar de la aplicación de tu móvil, habrás notado que el sitio de Google Maps puede ser un poco lento de usar.

Buenas noticias: hay una versión especial «lite» que acelera las cosas apagando las partes no esenciales del sitio. Se supone que cambia automáticamente si es necesario, pero el proceso no es perfecto.

Afortunadamente, hay una forma de activar la versión recortada por ti mismo. Simplemente haz clic en el rayo que aparece en la parte inferior de la pantalla, o visita este enlace, y verás un mensaje diciendo que ya estás en modo Lite. Si el sitio va lento, prueba esto primero antes de jurar en la pantalla.

5. Acelera tus búsquedas

Si eres de los viajeros que usas el navegador Chrome en tu portátil y te encuentras recurriendo mucho a Google Maps, ¿por qué no acelerar el proceso de búsqueda? Chrome te permite crear accesos directos de texto a una gran variedad de herramientas de búsqueda, y Maps es una de ellas.

Para crear el acceso directo, haz clic en el icono del menú (tres puntos verticales) situado en la parte superior derecha de la ventana de Chrome y selecciona Configuración. Desplázate hacia abajo hasta «Motores de búsqueda», y luego haz clic en «Administrar los motores de búsqueda…».

Desplázate hacia abajo hasta la parte inferior de la sección «Otros motores de búsqueda» y verás tres casillas para añadir un nuevo motor de búsqueda.

Escribe Google Maps en la primera casilla, cualquier atajo de texto que quieras usar en la segunda casilla (yo uso gm), https://www.google.com/maps/search/%s en la última casilla, y haz clic en Listo.

En el futuro, desde la barra de direcciones de cualquier pestaña de Chrome, escribe » « para buscar esa cosa en Google Maps. Por ejemplo, escribiría «gm estatua de la libertad» o «gm 29 smith st». Se sorprenderá de lo mucho que acelera sus búsquedas.

6. La palabra «cerca» puede ser más útil de lo que esperaba

A menudo cuando estoy en una nueva ciudad, sé lo que quiero (como la comida tailandesa o un cajero automático), pero no dónde conseguirlo. Ahí es donde la palabra «cerca» se vuelve muy útil. Google Maps entiende ese concepto, así que puedes buscar cosas como «restaurante tailandés cerca de la 22 y la 10», o «cajero automático cerca de mí», y obtener algunas sugerencias útiles.

No siempre funciona bien, pero yo tampoco. Pero a menudo me ayuda a encontrar lo que busco sin tener que pensarlo demasiado.

7. Hacer que el hogar y el trabajo tengan un nuevo significado

Google te permite guardar las direcciones de tu casa y de tu trabajo para que puedas acceder fácilmente, sin importar la versión de Mapas que estés usando. Esto es útil en la vida diaria, pero es poco probable que necesites usar cualquiera de ellos para navegar mientras viajas.

En su lugar, cambia una para que sea la dirección de tu alojamiento actual, haciendo clic o tocando en el icono del menú, y luego eligiendo «Tus lugares». Sólo toma unos segundos, y hace mucho más fácil encontrar el camino a «casa» durante todo el tiempo que estés en la ciudad. Esto es doblemente cierto si te alojas en un alquiler de Airbnb, o en cualquier otro lugar sin un nombre que puedas buscar.

Ahora, cuando necesites volver de un largo día de exploración, sólo tiene que escribir «casa» o «trabajo» en la barra de búsqueda de la aplicación, y listo.

8. Lleve indicaciones contigo

¿Alguna vez buscaste direcciones en tu ordenador, saliste por la puerta, y rápidamente olvidaste a dónde ibas? Sí, yo también. Aunque mi historial de búsqueda de Google Maps suele sincronizarse entre mi portátil y mi teléfono, no sucede de inmediato. Si salgo de casa inmediatamente y no tengo los datos del móvil en el teléfono, a menudo no tengo suerte.

Evita ese problema enviando las direcciones directamente a un teléfono o a una tableta. Una vez que hayas elegido el destino y el método de transporte, haz clic en el enlace «Enviar indicaciones a su teléfono» que aparece arriba.

Podéis elegir entre el correo electrónico, el texto o el envío directo a cualquiera de los dispositivos que Google conoce.

9. Hora de sacar la cinta métrica

¿Sabías que hay una cinta métrica incorporada en la aplicación de Google Maps y en el sitio de escritorio?

En el sitio web, haz clic con el botón derecho del ratón en cualquier punto del mapa y elige «Medir la distancia». Ahora haz clic en cualquier otro lugar, y aparecerá la distancia en línea recta entre los dos puntos. Sigue haciendo clic para añadir más puntos, y obtendrás la distancia total entre todos ellos.

En la aplicación, toca y mantén pulsado cualquier lugar para dejar caer un alfiler, deslizarlo hacia arriba y elegir «Medir la distancia». Desplázate a cualquier otro lugar para ver la distancia entre ellos, y toca el botón + para añadir puntos adicionales.

Lo uso para calcular la distancia cuando planeo caminar por una playa, por un gran parque o en cualquier otro lugar donde las calles y los caminos no se pueden recorrer.

10. Incluso funciona en interiores

La mayoría de la gente sólo usa Google Maps para orientarse en el exterior, pero no es la única opción. Los planos de los aeropuertos, centros comerciales, estaciones de tren, instalaciones deportivas y otros grandes edificios públicos de todo el mundo han ido apareciendo poco a poco desde hace un tiempo, y la lista de lugares donde los encontrarás no deja de crecer.

Para verlos, sólo tienes que hacer un zoom en los edificios principales hasta que las tiendas y áreas individuales empiecen a mostrarse. En el caso de los edificios de varios niveles, selecciona las plantas individuales mediante los números que aparecen en el lateral de la pantalla. Incluso podéis obtener indicaciones para caminar entre las diferentes partes del edificio si las necesitas.

11. Comando de voz incorporados de Google Maps

Si usas la aplicación para conducir, hay buenas razones (y a veces, leyes estrictamente aplicadas) por las que no deberías estar dando vueltas en tu teléfono en ese momento. Afortunadamente, hay muchos comandos de voz incorporados que te permiten hacer todo, desde evitar los peajes hasta encontrar una gasolinera, obtener un tiempo estimado de llegada o un informe de tráfico, y mucho más.

Puedes encontrar la lista completa de comandos aquí. Para usarlos cuando estés en el modo de navegación (es decir, conduciendo) de la aplicación, sólo tienes que tocar el icono del micrófono que está cerca de la parte superior de la pantalla, o decir «OK Google», y hablar.

12. Hay un diario de viaje incorporado

¿No podéis recordar el nombre del gran restaurante al que fuiste anoche? Si tenías tu teléfono contigo en ese momento, todo está bien. Google tiene mejor memoria que tú.

Haz clic en el icono del menú en la parte superior izquierda de la página web de Mapas, y elige «Tu línea de tiempo». Día a día, verás un mapa de todos los lugares a los que fuiste, junto con la distancia total recorrida.

Cualquier lugar donde te detuviste por un tiempo está resaltado, y hay un desglose detallado al lado. Cualquier foto que hayas tomado también aparecerá, así que es fácil averiguar dónde estuviste.

La función «Tu línea de tiempo» también está disponible en móvile Android y iOS.

Si todo esto te resulta un poco escalofriante, podéis borrar todo el historial de tu línea de tiempo o sólo los días individuales. También podéis desactivar la función por completo si no os gustáis, o configurar los datos para que se eliminen después de un cierto tiempo. Todo esto se encuentra en la sección «Configuración y privacidad» del menú de la Línea de tiempo.

13. Evita las colinas

Si alguna vez habéis visitado un lugar con colinas, sabrás que la ruta de paseo más corta no siempre es la mejor. Una opción más larga y plana es a menudo el camino a seguir, especialmente si hace calor afuera (o no te gusta la escalada).

Las direcciones de Google para caminar no parecen tener en cuenta los cambios de altitud, algo que descubrí regularmente en Madrid y Lisboa. Sin embargo, sus direcciones para ciclistas sí lo hacen, y a menudo se sigue una ruta similar a pie.

Aunque no todas las ciudades o países han sido habilitados para instrucciones de ciclismo, siempre vale la pena comprobar si su actual ubicación llena de colinas ha sido.

Si es así, obtendrás una pequeña tabla de elevación bajo cada opción de ruta, y podrás elegir la que sea más atractiva. Funciona en el sitio web y en la aplicación, aunque tendrás que pasar el dedo por encima para ver el gráfico completo en esta última.

14. Comparte tu viaje

Hay muchas aplicaciones que te permiten compartir tu ubicación con otras personas. Sin embargo, cuando se viaja en grupo, encontrar una que todos los demás usen puede ser un poco difícil.

Lo más probable es que la mayoría de los viajeros tengan Google Maps en sus teléfonos, sin embargo. Si lo tienen, compartir tu viaje actual con ellos solo toma un par de toques.

Una vez que hayas cargado las instrucciones para conducir, caminar o ir en bicicleta y pulses «Start», simplemente toca el pequeño símbolo ^ en la parte inferior de la aplicación o pasa el dedo hacia arriba, y luego «Comparte el progreso del viaje».

Se te presentará una lista de personas para elegir en tus contactos. Selecciona una o más, y recibirán una notificación y un correo electrónico para que puedan ver tu progreso.

Los avatares aparecen dentro de la aplicación para cualquiera que comparta los detalles de su viaje contigo, y se actualizan continuamente. Podéis ver de un vistazo si todos van a llegar realmente al aeropuerto o al restaurante a tiempo como prometieron. El intercambio de lugares se detendrá automáticamente cuando cada persona llegue a su destino.

El uso compartido está disponible en las versiones Android e iOS de la aplicación de Google Maps. Su progreso también es visible en el sitio de escritorio para cualquiera con quien lo hayas compartido.

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